História do Bonsai

Embora a palavra ‘Bon-sai’ seja japonesa, a arte que ela descreve tem origem no império chinês. Por volta do ano 700 a.C. os chineses começaram a arte do ‘pun-sai’, usando técnicas especiais para cultivar árvores anãs em bandejas. Originalmente, apenas a elite da sociedade praticava o ‘pun-sai’ com espécimes coletadas nativas, e, assim, as árvores foram espalhadas por toda a China como presentes de luxo. Durante o Período Kamakura, período em que o Japão adotou a maior parte das marcas registradas culturais da China, a arte de cultivar árvores em bandejas foi introduzida no Japão.

Bonsai - A Small Japanese Objets d'Art
Bonsai – A Small Japanese Objets d’Art, by Andrea Lanzilli

Os japoneses desenvolveram a arte do Bonsai ao longo de certas regras devido à influência do zen-budismo e do fato de que o Japão tem apenas 4% do tamanho da China continental. A variedade de formas de paisagem era, portanto, muito mais limitada. Muitas técnicas, estilos e ferramentas largamente conhecidos hoje foram desenvolvidos no Japão a partir de originais chineses. Embora conhecido de forma limitada fora da Ásia por três séculos, só recentemente o Bonsai tem sido verdadeiramente difundido fora de seus países de origem.

História do Bonsai na China

As bacias rasas ou tigelas achatadas — “pen” ou “pan” ou “pun” — foram feitas de barro no que hoje chamamos de China desde cerca de 5.000 anos atrás. Mil anos mais tarde, durante a Idade do Bronze chinesa, estas estavam entre as formas escolhidas para serem recriadas em bronze para fins de cerimoniais religiosos e políticos.

Cerca de 2.300 anos atrás, a Teoria dos Cinco Elementos chinesa (água, fogo, madeira, metal e terra) desmembrou a ideia da potência das réplicas em miniatura. Ao recriar uma montanha, por exemplo, em escala reduzida, um aluno poderia se concentrar em suas propriedades mágicas e ter acesso a elas. Quanto mais a reprodução era do tamanho do original, o mais magicamente potente era susceptível de ser.

Duzentos anos mais tarde, as importações de novos aromáticos e incensos tomaram lugar sob o Imperador Han, por causa do comércio recém-aberto com os seus vizinhos. Um novo tipo de vaso foi criado: queimadores de incenso na forma dos picos das montanhas que se erguiam acima das ondas e simbolizavam a morada dos Imortais, a ideia então popular das míticas Ilhas do Abençoado. Essencialmente trabalhados em bronze, cerâmica ou bronze dourado, alguns desses queimadores descansavam em pequenos pratos de canetas, quer para pegar brasas quentes ou para manter um oceano simbólico em miniatura. As tampas removíveis destes queimadores frequentemente estavam cobertas de representações estilizadas de figuras lendárias escalando as encostas das colinas arborizadas. A partir das perfurações nas tampas, a fumaça do incenso surgia das aberturas da caverna como os vapores místicos nas montanhas em tamanho real. Pensa-se que algumas tampas posteriores feitas de pedra podem ter sido encontradas com liquens ou musgo já agarrados — paisagens em miniatura naturais.

Do ano 706 d.C., aproximadamente, vêm as pinturas da tumba do príncipe herdeiro Zhanghuai, que incluíam representações de duas damas de companhia oferecendo paisagens em miniatura de jardins ornamentais de pedras com pequenas plantas em pratos rasos. A esta altura, havia as primeiras descrições por escrito desses pun wan — brinquedos em bandeja. Como a criação e os cuidados destes já tinham avançado um pouco, a maturação da arte tinha tomado lugar (mas sua documentação ainda não tinha sido descoberta por nós).

Tomb of the Crown Prince Zhanghuai
Tomb of the Crown Prince Zhanghuai. 711. CHINA. Xian. Tomb of Li Xian, Prince Zhanghuai. Hunting scene with horses. Chinese art. Han period. Painting. © AISA/Everett Collection

As árvores coletadas e depois colocadas em vasos mais antigas, acredita-se, tenham sido espécimes peculiarmente modeladas e retorcidas das selvas. Estas eram “sagradas”, em oposição às “profanas”, porque as árvores não poderiam ser usadas para quaisquer práticas, fins comuns, tais como o das madeiras serradas. Suas formas grotescas são remanescentes de posturas de um tipo de ioga no qual repetidamente curvam-se para trás, recirculando fluidos vitais, o que diziam ser a causa da longa vida.

Ao longo dos séculos, diferentes estilos regionais seriam desenvolvidos em todo o grande país, com suas muitas variadas paisagens: recipientes de barro e de cerâmica substituiriam os de porcelana, exibidos sobre suportes de madeira: e tentativas seriam feitas para modelar as árvores com estruturas de bambu ou com arame de latão ou tiras guias. Muitos poetas e escritores, cada um deles fez pelo menos uma descrição das paisagens em miniatura de árvore e/ou montanhosas, e muitos pintores incluíram uma árvore transformada em anã em vaso como um símbolo de um estilo de vida do homem culto. Após o século XVI, estas foram chamadas de ‘pun-sai’ ou “plantio em bandeja”. O termo pun ching (“paisagem em bandeja”, agora chamado penjing) não chegou a entrar em uso até o século XVII.

História do Bonsai no Japão

Acredita-se que as primeiras paisagens em bandeja foram trazidas da China para o Japão há pelo menos 1.200 anos (como lembranças religiosas). Há mil anos, o primeiro longo trabalho de ficção em japonês incluiu esta passagem: “Uma árvore [em tamanho real] que é deixada se desenvolver em seu estado natural, é uma coisa bruta. Somente quando ela é mantida perto de seres humanos que a modelam com carinho, é que sua forma e estilo adquirem a capacidade de avançar”.

As primeiras representações gráficas destas no Japão não eram feitas até cerca de 800 anos atrás. Todas as coisas chinesas fascinavam os japoneses, e em algum momento o budismo Chan chinês (o budismo Dhyana meditativo indiano cruzou com o taoismo chinês nativo) também foi importado e se tornou Zen Budismo no Japão. Encontrando beleza em severa austeridade, os monges Zen — com formas menos terrenas como modelo — desenvolveram suas paisagens em bandeja ao longo de determinadas linhas, de modo que uma única árvore em um vaso poderia representar o universo.

Os vasos japoneses eram geralmente mais fundos do que os do continente, e a forma de jardinagem resultante foi chamada de hachi-no-ki, literalmente, a árvore da tigela. Um conto popular do final dos anos de 1300, sobre um samurai empobrecido que sacrificou suas três últimas árvores anãs em vasos para fornecer calor a um monge viajante em uma noite fria de inverno, tornou-se uma popular peça de teatro Noh, e imagens da história seriam retratadas em várias formas de mídia, incluindo xilogravuras, através dos séculos.

Noh Play, Hachi-no-ki
Noh Play, Hachi-no-ki by Kobayashi Kiyochika. Printed in 1884.

Todos, desde os líderes militares shoguns até as pessoas camponesas comuns, cultivavam alguma forma de árvore ou azaléia em um vaso ou concha abalone. No final do século XVIII, uma exposição de pinheiros tradicionais anões em vaso começou a ser realizada anualmente na capital de Quioto. Conhecedores de cinco províncias e áreas vizinhas trariam uma ou duas plantas cada um para a exibição, a fim de submetê-las aos visitantes para classificação ou julgamento. A cidade de Takamatsu (onde fica a aldeia de Bonsai Kinashi) já estava cultivando campos de pinheiros anões parcialmente modelados para uma maior fonte de renda.

Por volta do ano de 1800, um grupo de estudiosos das artes chinesas se reuniu próximo à cidade de Osaka para discutir recentes estilos de árvores em miniatura. Suas árvores anãs foram renomeadas como “bonsai” (a pronúncia japonesa do termo chinês pun-sai), a fim de diferenciá-las do comum hachi-no-ki que muitas pessoas cuidavam. O ‘bon’, ou ‘pen’, é menor que a tigela do hachi. Isso mostra que pelo menos alguns cultivadores tiveram mais sucesso com as necessidades horticulturais de árvores anãs em vaso em recipientes menores. O bonsai passou a ser visto como uma questão de design, a abordagem de artesanato substituiu a abordagem religiosa/mística da tradição.

Diferentes tamanhos e estilos foram desenvolvidos ao longo do século seguinte; catálogos e livros sobre as árvores, ferramentas e vasos foram publicados; algumas das primeiras exibições formais foram realizadas. O arame de cobre e de ferro substituíram as fibras de cânhamo para modelar as árvores. Recipientes produzidos em massa na China foram fabricados para as especificações japonesas e o número de aficionados cresceu.

Após o grande terremoto de Kanto, que devastou a região de Tóquio em 1923, um grupo de 30 famílias de produtores profissionais reassentou-se a 20 milhas de distância, em Omiya, e criou o que se tornaria o centro de cultura de bonsai japonês: a Aldeia de Bonsai Omiya (Omiya Bonsai village). Na década de 1930, quando exposições formais de bonsai tornaram-se reconhecidas, uma mostra oficial anual foi autorizada no Museu Metropolitano de Arte de Tóquio.

Omiya Bonsai Art Museum, Saitama
Omiya Bonsai Art Museum, Saitama

A longa recuperação da Guerra do Pacífico viu o bonsai tornar-se maduro e cultivado como uma importante arte nativa. Programas de aprendizagem, um número maior de exibições, livros e revistas, e aulas para estrangeiros, espalharam a palavra. O uso de ferramentas poderosas customizadas, combinado com um conhecimento complexo da fisiologia vegetal, permitiu que alguns mestres evoluíssem da abordagem de artesanato para uma fase de concepção verdadeiramente artística da arte.

Recentemente, o bonsai — muitas vezes visto como apenas um passatempo chato para os idosos — tem agora também uma versão se tornando popular entre a geração mais jovem, com mini-árvores e paisagens fáceis de cuidar, sem aramação e com aparência selvagem, usando plantas nativas.

História do Bonsai no Ocidente

Em 1604, houve uma descrição em espanhol de como os imigrantes chineses nas ilhas tropicais das Filipinas cultivavam pequenas árvores de fícus em pedaços de coral do tamanho de uma mão. A observação inglesa mais antiga que se tem conhecimento sobre árvores anãs em vaso (raiz sobre rocha em uma panela) na China/Macau, foi gravada em 1637.

Relatórios subsequentes durante o século seguinte, também do Japão, eram de espécimes de raiz sobre rocha. Dezenas de viajantes incluíram alguma menção de árvores anãs em seus relatos do Japão ou China. Muitos deles foram repetidos em resenhas de livros e partes de artigos em revistas amplamente distribuídas. As árvores anãs japonesas estavam na Exposição da Filadélfia em 1876, nas Exposições de Paris de 1878 e 1889, na Expo Chicago de 1893, na Feira Mundial de St. Louis de 1904, na Exposição Japão-Inglaterra 1910, e na Exposição de San Francisco 1915.

O primeiro livro em idioma europeu (francês) inteiramente sobre árvores anãs japonesas foi publicado em 1902, e o primeiro em inglês em 1940. Miniature Trees and Landscapes. Yoshimura and Halford’s (Árvores e Paisagens em miniatura de Yoshimura e Halford) foi publicado em 1957. Ele se tornaria conhecido como “A Bíblia do Bonsai no Ocidente”, com Yuji Yoshimura sendo a ligação direta entre a arte do bonsai clássica japonesa e a abordagem ocidental progressista, que resultou na adaptação elegante e refinada para o mundo moderno. John Naka, da Califórnia, estendeu isto, compartilhando pelo ensinamento em pessoa e em impresso primeiro nos Estados Unidos, e depois em todo o mundo, enfatizando a utilização de material nativo.

Foto tirada em junho de 1974, quando John Naka era Presidente do California Bonsai Society
Foto tirada em junho de 1974, quando John Naka era Presidente do California Bonsai Society

Foi por volta desta época que o Ocidente estava sendo introduzido às paisagens do Japão conhecidas como saikei e um ressurgimento da China como penjing. As composições com mais de um único tipo de árvore passaram a ser aceitas e reconhecidas como criações legítimas.

Ao longo dos anos, ligeiras inovações e melhorias têm sido desenvolvidas, principalmente nos reverenciados viveiros de bonsai antigos no Japão, e estas têm sido trazidas pouco a pouco para os nossos países por professores visitantes ou por entusiastas viajantes em seu retorno. Ao retornarem do Japão, os professores imediatamente experimentariam uma ou duas novas técnicas na frente dos alunos, em oficinas previamente agendadas. As novas técnicas japonesas poderiam, então, ser posteriormente disseminadas, e essa forma de arte viva continuou assim a ser desenvolvida.

Muitos dos primeiros livros em línguas europeias, a maior parte deles, inclinou-se mais para o conhecimento básico de horticultura e técnicas para manter as árvores vivas. A ciência ocidental tem vindo a aumentar o nosso conhecimento das necessidades e processos das árvores e outras plantas que vivem em nossas composições. Ao mesmo tempo, o material publicado mudou para explicar a estética envolvida na estilização e modelagem. Grandes coleções permanentes começaram a ser cada vez mais organizadas em todo o mundo, incluindo a Escócia, Hungria, Austrália e Coréia, e inúmeras mostras, exposições e convenções tornaram-se eventos anuais para entusiastas e o público em geral.

Os filmes do Karate Kid foram lançados. À sua própria maneira, eles estimularam muitos jovens a investigar e praticar a arte/hobby do bonsai em todo o mundo.

Karate Kid. Daniel San recebe Bonsai do Sr. Miyagi
Daniel San recebe Bonsai de presente do Sr. Miyagi no filme Karate Kid.

Os “vasos de mica” originaram-se nesta época, provenientes da Coréia, e oleiros independentes foram tentar suas mãos fazendo vasos de cerâmica, incluindo projetos não padronizados. Em 1992, o primeiro site de bonsai na Internet foi iniciado, com o grupo de notícias alt.bonsai, e o ano seguinte viu surgir rec.arts.bonsai, o precursor do Internet Bonsai Club (Clube de Bonsai da Internet). O primeiro site de clube de bonsai surgiu menos de três anos mais tarde.

História do Bonsai no Brasil

Eu escrevi um artigo sobre a História do Bonsa no Brasil. Acesse e leia.

Conclusão

Há mais de 1.200 livros em 26 línguas sobre bonsai e artes relacionadas. Foram mais de 50 periódicos impressos em várias línguas, e cinco revistas online apenas em inglês. Centenas de sites, mais de uma centena deles com fóruns de discussão, boletins do clube online, e blogs que podem ser estudados. Constantemente estão surgindo referências na TV, em filmes e comerciais, e na ficção e não-ficção em geral. Este é verdadeiramente um interesse mundial, com uma estimativa de mil clubes atendendo em qualquer lugar, de uma vez por ano a duas ou três vezes por mês, todos com sua parcela de políticas, personalidades e paixões. O número de membros pode estar perto de cem mil, em mais de cem países e territórios, com entusiastas não associados totalizando talvez dez milhões a mais.

Então, da próxima vez que você podar um galho, aramá-lo ou transplantar sua árvore, reflita que o que você está fazendo é dar continuidade a uma tradição milenar. Da sua própria maneira, você está explorando e compondo uma versão em miniatura de seu universo.

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